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Sábado, 12 Mayo 2018 18:59

Oligopolios en el transporte aéreo internacional

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Oligopolios en el transporte aéreo internacional

Willian Bracho

 

 

 

 

 

De acuerdo con el Diccionario de la Real Academia Española, la palabra Oligopolio significa: “Concentración de la oferta de un sector industrial o comercial en un reducido número de empresas”; y esta es precisamente la tendencia que precisamente existe en Europa y todo el Continente Americano en materia de transporte aéreo. Empecemos por Europa, donde International Airlines Group (IAG) pasó de ser una importante empresa de compra, venta y alquiler de aeronaves, a convertirse en el mayor grupo de líneas aéreas en Europa, teniendo en su haber a siete aerolíneas: Air Lingus, British Airways, Iberia, Iberia Express, Air Nostrum, Vueling y Level, las cuales operan independientemente pero con esquemas de cooperación con sus empresas hermanas, bien a través de acuerdos de códigos compartidos, Joint Ventures, o acuerdos de servicios, perteneciendo Iberia y British Airways a uno de los más importantes acuerdos de cooperación: ONE WORLD. Otro gigante europeo es Luththansa, propietaria mayoritaria de varias empresas aéreas europeas a través de Grupo Passage Airline, integrado por Lufthansa Passage (incluida Lufthansa Regional), SWISS, Austrian Airlines y Brussels Airlines; además de las aerolíneas Germanwings y Eurowings; todas sus empresas mantienen estrechos acuerdos de cooperación con el objeto de simplificar la operación, minimizar costos, y propiciar la transferencia tecnológica; algunas de ellas son parte del Acuerdo de Cooperación STAR ALLIANCE. Por último cabe mencionar al Grupo Air France-KLM el cual, además de controlar a dos de las más importantes líneas aéreas europeas, también controlan a Martinair, Transavia, Joon, y Hop, empresas dedicadas a servicios regionales o carga. Además, manejan uno de los grupos de mantenimiento aeronáutico más importantes de Europa.

 

En América del Norte, específicamente en USA, se han producido varias integraciones siendo la más destacada la de United y Continental Airlines, dando lugar a United Continental Holdings, tras una fusión en 2010, a través de la cual United se posicionó como la mayor empresa norteamericana de aviación. Por su parte, American Airlines Group, Inc., otro gran holding de aerolíneas americano, con sede en Texas, creado en 2013 luego de la fusión de AMR Corporation, la empresa matriz de American Airlines, con US Airways Group, pasando a ser el segundo más importante de USA con varias empresas filiales tanto en USA como en otros continentes.

 

En Latinoamérica, las fusiones e integraciones no se han quedado atrás, por una parte, Avianca con sus empresas: Tampa Cargo y Avianca Ecuador S.A.; se integró con el Grupo Taca y sus subsidiarias: Lacsa, Taca Perú, Aviateca, Sansa, La Costeña, e Isleña, para formar AVIANCA – TACA, hoy conocido sólo como Avianca Holding que además es dueña de Avianca Brasil y AeroGal Ecuador. Por otra parte, LAN CHILE se integró con TAM Brasil, dando paso al poderoso Grupo LATAM, hoy por hoy el más importante de la región.

 

Para los accionistas de estos importantes grupos existen muchas ventajas entre las cuales podemos mencionar: el poder de negociación con los fabricantes de aviones, motores y demás componentes aeronáuticos, a través del cual se garantizan los mejores precios para sus empresas; el control de los negocios secundarios como el “leasing de aeronaves” a sus aerolíneas; la cooperación interempresas en materia de mantenimiento buscando que todos los servicios mayores se hagan dentro del grupo, los acuerdos de códigos compartidos, los de servicios en tierra en aeropuertos, todos ellos buscando consolidar la operación de transporte aéreo, reducir sus costos operacionales, lograr continua transferencia tecnológica, generar su propio mercado para sus empresas de servicios, y por supuesto incrementar sus beneficios económicos.

 

Para los pasajeros el panorama es otro, si bien pueden beneficiarse de las nuevas redes de rutas aéreas que estos grupos ofrecen, así como la garantía de volar en aviones modernos, también es cierto que con los oligopolios en el transporte aéreo ha sobrevenido el aumento del costo de los pasajes, la reducción de los espacios entre asientos para dar paso a mayor capacidad de transporte, y el cobro de la mayoría de los servicios que antes eran provistos como integrados en el precio. En muchas rutas que antes cubrían varias líneas aéreas en competencia, ahora sólo encontramos dos de ellas, siendo esto producto de la racionalización impuesta por el grupo de líneas aéreas que vela más por sus intereses que por el de los pasajeros.

 

Siempre he sido partidario de la cooperación entre líneas aéreas, sin embargo, tengo mis reservas con respecto a los oligopolios, que en muchos casos dan lugar a una pérdida de calidad en el servicio aéreo a los pasajeros. Entiendo que la globalización es un hecho consolidado, pero preocupa que la concentración de poder en los nuevos grupos de líneas aéreas, deje atrás el interés de cada país y sus empresas nacionales, por promover sus destinos, sus costumbres y sus productos.


 

 

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