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Martes, 09 Octubre 2018 11:19

Tailandia exquisita

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Tailandia exquisita

Antonio Montecinos

 

 

 

 

 

En el año 2017 el 30% de visitantes internacionales que tuvo Tailandia, fueron motivados por la gastronomía que junto con el turismo de sol y playa son ya las dos primeras atracciones del país, según palabras del ministro de Turismo y Deportes el Sr. Weerasak Kowsurat en el IV Foro Mundial de Turismo Gastronómico, que se llevó a cabo en Bangkok en el mes de mayo del 2018 por la Organización Mundial de Turismo (OMT) y el Basque Culinary Center (BCC). Es la primera vez que este evento considerado el más importante del mundo tiene lugar en Asia.

El foro fue un gran escaparate para que Tailandia mostrara su enorme patrimonio cultural gastronómico, a 600 participantes de 52 países en el cual tuve el honor de participar como representante de la Confederación Panamericana de Escuelas de Hotelería, Gastronomía y Turismo CONPEHT en la Red de Gastronomía de la OMT y como conferencista. En el evento mostraron el arte del tallado de frutas y vegetales que transformaban en hermosas flores, en las cenas de gala sirvieron con gran profesionalismo menús degustación cuyos platos elaborados con ingredientes del país destacaban por su elegancia, mientras en el show para amenizar resaltaban en la escenografía elementos distintivos de su arte culinario creando una atmósfera exquisita...

 

 Ffrutas verduras 0

 

Visitar Tailandia fue un sueño que hice realidad después de 3 años de planear mi viaje a Asia, lo cual se debe hacer con mucha antelación ya que la diversidad de trámites y políticas migratorias de los países conlleva una gran complejidad, por lo cual debemos hacer énfasis en los seguros de viajes, ser muy cuidadosos en las vacunas, prevenciones sanitarias y climatológicas que se requieren pues algunos países son de alto riesgo sanitario por lo que hay que ir bien preparados. Lo primero que hay que hacer es obtener la visa y comprobar con las reservas hechas donde estarás hospedado y el boleto de avión de entrada y salida. Tailandia ofrece una gran gama de atracciones por lo que en mi caso decidí visitar Chiang Mai, Bangkok y las Islas de Ko lanta y Ko Phi Phi.

 

Chiang Mai:
La gran biodiversidad de esta región tiene su máxima expresión en los mercados tradicionales dentro de la ciudad, que está rodeada de agua como el Healthy Market, que en la mañana tiene un gran dinamismo ya que preparan alimentos de desayuno y comida para llevar, ofreciendo una gran variedad de dulces y animales vivos como pescados, mariscos, víboras, alacranes entre otros. El día domingo se monta en la tarde-noche un enorme mercado donde encontrará lo inimaginable y por supuesto una gran variedad de comida. Hay tanta oferta de negocios gastronómicos establecidos y en la calle (Street Food) que es difícil seleccionar un sitio. Afortunadamente encontré el restaurante Kaow Tom 1 donde comí la ensalada de papaya verde, el pad thai y un delicioso coco relleno de mariscos que acompañé con un jugo fresco de mango. La buena calidad, los exquisitos sabores y el precio justo hicieron que fueran en dos ocasiones.
Uno de los atractivos más importantes es la visita a los elefantes, aunque hay gran problemática con respecto al maltrato que sufren estos enormes paquidermos, cuando los turistas se suben a ellos o los ponen a hacer acrobacias con premio o castigo, por ello, decidí ir a Elephant Nature Park donde hay elefantes que han sido rescatados y varios que han nacido en total libertad. La reserva está a unas dos horas de la Ciudad, por el camino te van sensibilizando acerca de lo que puedes y no hacer al estar ante ellos ya que al no medir su fuerza pueden ser peligrosos si no sabemos cómo comportarnos. La experiencia que ha sido una de las mejores de mi vida, inicia al preparar su comida (se preparan toneladas al día), alimentarlos, caminar al lado de ellos en total libertad y finaliza al bañarlos en el rio lo que fue maravilloso ya que en la reserva había dos elefantes bebes que eran muy juguetones y traviesos, uno de ellos en un gesto de simpatía me dio un cabezazo que casi me tira. Para ver fotografías del lugar se puede acceder al sitio en Facebook ELEPHANT FREEDOM PROJECT 1.

 

El patrimonio cultural religioso más importante de Chiang Mai lo encuentras en sus templos varios de ellos con una arquitectura y decoración exquisita, aunque son muchos por eso es importante hacer una detallada selección de acuerdo al tiempo disponible. En mi caso solo estuve 4 días por lo cual recomiendo visitar El Templo de Wat Chiang Mun que es el primer templo royal construido en la antigua ciudad de Chiang Mai. El hermoso templo de Wat Pra Sing que es considerado el sitio más sagrado de la ciudad con su famoso Buda verde de Jade en cuyos jardines cuelgan varios letreros con mensajes profundos de su filosofía y el templo Wat Doi Suthep que se encuentra en lo alto de una montaña que ofrece vistas espectaculares y es considerado uno de los templos más venerados de todo el país. En su interior hay una enorme cantidad y variedad de campanas que los visitantes tocan para que se cumplan sus más fervientes deseos. La historia de buda, sus principales expresiones y manifestaciones por medio de sus monjes dan una profunda sensación de espiritualidad en el templo que no pasa inadvertida para nadie, así que después de estas experiencias únicas ya preparado en cuerpo y alma me dirigí a Bangkok.

 

2.Ensaladapapayavde 

 

 

3.Bañoelefantes 

 Elephant Nature Park

 

 4.WatPraSing

Wat Pra Sing

 

Bangkok:
Es la capital de Tailandia y podríamos decir que es también la capital de los Foodies Millennials que buscan en sus viajes comida sabrosa, auténtica, barata y que sus compras beneficien a las comunidades locales. Como todas las grandes urbes es caótica en cuestión de tráfico por lo cual recomiendo tomar el bote turístico Chao Phraya Tourist Boat, que por una razonable cantidad te permite bajar y subir del bote que surca el enorme rio que cruza la ciudad las veces que quieras durante un periodo de varias horas lo que te permite visitar las principales atracciones turísticas al mejor precio y tiempo posible (recomiendo estar al atardecer en uno de los botes). Algunas de las más importantes son: El gran palacio que es majestuoso, Wat Pho donde se encuentra uno de los Budas recostados más largos del mundo, la torre de Wat Arun (llamado también el templo del amanecer que en la noche se ilumina), entre otras que están marcadas en el mapa que dan al usuario.

 

El famoso barrio chino es considerado la zona más popular de comida callejera, incluso algunos de los negocios tienen una estrella de la famosa, aunque cada vez más cuestionada guía Michelin, donde se mezcla la cocina tailandesa, china y de otros países en sus diversas expresiones. Uno de los lugares más populares para divertirse en sus restaurantes, bares, centros nocturnos y puestos en la calle es la muy famosa calle Kahosan aunque no es recomendable el hospedarse cerca ya que el alboroto y ruido hasta altas horas de la madrugada le impedirán dormir. Si desea un recorrido por establecimientos de comida local sugiero contactar a la compañía www.bangkokfoodtours.com que ofrece tours para visitar negocios de las comunidades locales.

 

Los mercados flotantes, son muy atractivos, pero hay que tener cuidado, ya que se han vuelto muy turísticos y con ello tienen ya los males de la turistificación, como precios excesivamente caros, inseguridad por continuos robos y comida de mala calidad entre otros. Por ello decidí ir al mercado de maeklong que está aproximadamente a dos horas y media de Bangkok, el cual es muy singular pues se encuentra sobre las vías de la estación del tren del mismo nombre por lo cual los comerciantes ambulantes tienen que levantar y volver a poner sus puestos de venta cada vez que llega o sale un tren lo cual ocurre varias veces al día ¡Aunque Usted no lo crea! A menos de 10 kilómetros del mercado de maeklong se encuentra el mercado flotante de Amphawa al que vale la pena llegar a comer cuando ya hay menos turistas y recorrerlo con calma para ver el atardecer, en uno de los múltiples paseos en lancha rápida, de grandes motores contaminantes ya que no hay lanchas sin motor lamentablemente... Sin embargo, el paseo al atardecer-anochecer vale la pena.

 

Isla Ko lanta:
Se encuentra al sur de Tailandia para llegar hay que volar a Krabi y de ahí tomar una furgoneta en el aeropuerto que te llevara directamente a la Isla cruzando en ferri. Ko lanta no es tan famosa como las Islas Phi Phi por lo cual aún no está saturada de turistas y se puede recorrer de manera cómoda en motocicleta cuya renta diaria oscila entre los 10 y los 12 dólares americanos, para poder ir descubriendo por uno mismo la gran cantidad de playas paradisiacas. Una visita imperdible es el Parque Nacional que cuenta con un bonito faro, variedad de flora y fauna, espectaculares vistas en el recorrido al subir las montañas, y una gran comunidad de monos que son muy traviesos por lo que hay que tener cuidado con los objetos que lleva si no quiere perderlos. Una visita al viejo pueblo (old town) vale la pena para ver la vida de los pescadores y el viejo pier. Para relajarse le recomiendo ir al concepto eco sostenible llamado Asalanta organic tea house que sirve comida para veganos y da educación de buenas prácticas sostenibles a niños y adultos de la comunidad donde se encuentra ubicado, en su totalidad está construido de bambú.

 

Islas Ko Phi Phi:
Estas paradisiacas islas se volvieron tan famosas que cuando llegamos tuvimos que esperar casi una hora, pues había fila de barcos y lanchas para poder desembarcar en el muelle principal, ya que una de ellas aparece en la película “La playa” (the beach su título en inglés) protagonizada por el actor Leonardo DiCaprio, ésta en la actualidad se encuentra cerrada por los daños que ha sufrido debido al exceso de turistas. Con relación a la comida se encuentra una gran diversidad de establecimientos que ofrecen cocina tailandesa y de varios países, aunque los precios son en promedio un 30% más altos que en Bangkok y Chiang Mai. Los paisajes más espectaculares se encuentran en el view point que es el punto más alto de la isla principal y además es la ruta de evacuación para cuando hay desastres naturales como los continuos tsunamis, que han dejado ya miles de muertos, sin embargo, las escaleras son muy angostas y demasiado empinadas para garantizar que puedan ser utilizadas por gran cantidad de personas en caso de emergencia.

 

5.MercAmphawa 

 Mercado Amphawa

 

 

6.Asanta

Asalanta

7.Viewpoint 

View Point

Tailandia ha tenido importantes avances en el sector turístico, aunque debe trabajar en temas de planificación, seguridad con planes de contingencia y prevención del crecimiento desordenado. También se está convirtiendo en un destino gastronómico mundial, en parte por la política pública prioritaria para desarrollar la agricultura e incrementar la producción y exportación de productos básicos como el mango, el coco, el arroz... Al ser la gastronomía un producto prioritario marca país, se ha promovido internacionalmente por medio de la gastrodiplomacia como herramienta de política exterior, siendo notable el incremento de restaurantes tailandeses en varios países que brindan deliciosa comida, ofrecen clases de cocina, destacan la arquitectura y decoración como parte de su patrimonio cultural gastronómico, que el mundo cada vez más desea degustar.

 

Acerca del autor: Antonio Montecinos Doctor en Turismo especialista en planificación de destinos, productos, rutas, negocios gastronómicos y turísticos sostenibles e inteligentes. Director Centro Empresarial Gastronómico Hotelero CEGAHO Esta dirección de correo electrónico está siendo protegida contra los robots de spam. Necesita tener JavaScript habilitado para poder verlo.) y Representante CONPEHT en la red de gastronomía de la OMT.

 

 

 

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