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Jueves, 14 Marzo 2019 10:18

Dolor de cabeza histórico de Boeing

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Dolor de cabeza histórico de Boeing

Sergio Herrera

 

 

 

 


En solamente 72 horas, se bajaron de un plumazo todos los Boeing 737 MAX del aire en todo el planeta. El domingo 11 se accidentó el segundo MAX 8 en cinco meses, en un evento con condicionantes similares al ocurrido en octubre de 2018 con el avión de Lion Air. De inmediato, se activaron los contactos por WhatsApp y comenzamos a tener un curso intensivo sobre el tema, por la gentileza de varios amigos expertos y esto sigue, y no tiene aspecto de que se vaya a detener a la brevedad. Paralelamente, a través de las redes veíamos como en los cinco continentes se iban sumando decisiones de "dejar en tierra", una tras otra las flotas de MAX. Hasta que en la jornada de este miércoles 13 de marzo, luego de haber visto como la noche anterior Europa prohibía la utilización del modelo y que esta misma mañana, Canadá hacía lo propio, nos preguntábamos cuánto demoraría por ejemplo Copa Airlines (la única latinoamericana que no los había desprogramado) en tomar la decisión. Hasta que, pasado el mediodía, por dos vías distintas nos llegó el mismo mensaje: "Copa mandó groundear a los MAX", con el agregado: "Se están reprogramando las salidas de Ezeiza; la de Los Angeles; la de San Francisco y seguramente pasará lo mismo con la de Miami, para hacerlas en los NG" y un mimo: "No era tan simple la cosa, el PDA se adelantó muy bien". Una hora más tarde llegó el comunicado oficial desde Panamá. De inmediato, aclarándoles a nuestros contactos que reconocíamos ser temerarios, arriesgamos preguntando, retuiteando el comunicado de la FAA, de la noche del martes: ¿Cuánto demora el cambio de Opinión? Una hora más tarde nos llegó el tweet de EFE: "Trump ordena suspender "inmediatamente" los vuelos de Boeing 737 MAX 8 y 9". Y sí, fanfarroneamos en Twitter, dijimos "Gol del PDA" (si no lo hacemos nosotros...)



Pero el tema es mucho más serio que el lapsus del copete. A muchos seguidores que nos preguntaron e inclusive, en alguna charla con amigos, dijimos que no quisiéramos estar en los zapatos de la gente de Boeing. Suponemos que el "verticalazo" de Trump les debe haber generado un efecto binario. Por un lado tiene que haber significado el mazazo final determinante que oficializó la crisis y por el otro, el gran argumento que tendrán los fabricantes cuando venga la hora de la reconstrucción: "cumplimos el mandato del gobierno". Hasta ese momento, la FAA, Federal Aviation Administration, venía haciendo la plancha, sin la menor intención de hacer olas.

 

Este martes 12 de marzo, el Capitán Fernando Zás nos hizo el honor de aceptar la invitación y sumarse al staff de columnistas del PDA y debutó con un artículo que seguramente quedará entre los más leídos y mejores de la historia de nuestro medio. Recomendamos, a quienes aún no leyeron la columna de Zás Boeing 737 MAX: accidente aéreo/crisis empresarial , lo hagan, y a quienes sí lo hicieron, les invitamos a repasar tres de los pasajes claves de la nota de referencia y analizarlos, comparándolos con lo ocurrido en las últimas horas.

 

1 -El diseño 737 ha sido un elemento seguro y confiable para las líneas aéreas desde que comenzó a funcionar a fines de los años sesenta. El fuselaje del avión se ha estirado con casi cada nueva variante (desde el original B737 100, los -200, como los de la ex PLUNA, hasta los modelos anteriores al MAX, los B 737 NG), pero la cabina de mando sigue siendo la misma configuración básica y la única diferencia sustancial es un cambio a la tecnología de aviónica que implica una "cabina de vidrio" con pantallas de instrumentos de navegación electrónicos en lugar del estilo antiguo de perillas y agujas. El panel superior del avión (allí están los sistemas del avión, hidráulicos, eléctricos, combustible, anti hielo, presurización, etcétera) aún tiene los controles de la década del sesenta, sin automatismos, sin mejoras ya que cuando la Boeing propuso automatizarlos y mejorarlos de acuerdo a la actual tecnología, el ente regulador y certificador de los Estados Unidos la FAA, Federal Aviation Administration, le preguntó a la Boeing que modelo iba a ser ese avión?, ya que con esos cambios no podría ser un 737. Ello implicaba recertificar el avión, que además de ser muy costoso demandaba un tiempo muy largo. En resumen, como solución rápida y económica la Boeing dejo ese panel antiguo a bordo.


2 - Los dos motores del MAX están impulsados por la última tecnología de consumo eficiente de combustible. Debido a que los motores son más grandes y tienen más empuje, Boeing tuvo que montarlos más adelante en el ala y ligeramente más alto, básicamente para que no golpeen el suelo al despegar o aterrizar. Para compensar la posición de montaje del motor y el mayor empuje, Boeing diseñó un sistema automático llamado MCAS (Sistema de Aumento de Maniobra) que evitaría que la nariz suba demasiado cuando los pilotos vuelan el avión a velocidades bajas, generalmente durante el despegue y el aterrizaje. La posición de la nariz demasiado alta se traduce en un ángulo de ataque (el ángulo entre las alas y el flujo de aire) que podría causar una pérdida de sustentación. El problema es que el sistema MCAS es invisible para los pilotos, además de ser automático. De hecho, Boeing no informó a muchas aerolíneas a través del manual de operación del avión que incluso existía. Si el sistema tiene una falla y detecta una perdida aerodinámica que no existe (la causa probable del accidente de Lion Air en Indonesia, ya que tenía uno de los sensores de AOA (ángulo de ataque) inoperativo. Los pilotos luchan contra un avión que se dirige hacia el suelo porque el MCAS está diseñado para comandar la nariz hacia abajo, una maniobra de recuperación básica para todos los aviones que se están acercando a una perdida.


3 - Pero el titulo dice Accidente aéreo/crisis empresarial y aquí es donde la historia será más intensa, una fábrica como la Boeing, con 5000 o más pedidos del 737 MAX (valor unitario alrededor de 100 millones de dólares) decenas de empresas aéreas jugadas a recibir y operar el nuevo modelo, más eficiente, más autonomía, más pasajeros, la FAA (Administración Federal de Aviación) responsable de la certificación del nuevo modelo, ya rechazado por China, Australia, Inglaterra, Indonesia, Etiopia, Omán, etc., con empresas que por seguridad no lo vuelan, Aerolíneas Argentinas, Gol, Aero México, Cayman Airways, etc., creará un impacto muy grande a nivel mundial; las empresas deberán absorber los costos de la no operaciones de aviones y vuelos, tripulaciones sin volar, utilización de aviones menos eficientes, pasajeros que se niegan a subirse a los MAX o piden devolución de sus pasajes, donde hasta el presidente de Estados Unidos opina sobre los aviones y los pilotos, es muy preocupante…… pero aquí la historia recién comienza y no hay caja negra para ver lo que pasó, aquí todo está por pasar….

 

Gracias Fernando, esta vez nos tocó levantar el centro para que coloques tu cabeza y convertir este gran gol del PDA.

Esto sigue.

 

 

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